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從毒販到PPT:匯豐銀行的牛排館大戲
2020-07-27 16:54 作者:郝成 來源:中國經營網

本報記者 郝成 北京報道

隨著孟晚舟案庭審程序推進,逐步公開的證據文件里,擁有155年歷史的匯豐銀行,露出了完全不同的另一面。

匯豐銀行高管,曾在一家牛排館主動約見孟晚舟,后者則用一份PPT,介紹了華為與香港星通技術有限公司(以下簡稱“Skycom”)在伊朗的客戶、產品、合規要求、合規制度,并如實陳述了華為和Skycom在伊朗的業務。不僅如此,2020年7月,孟晚舟律師團隊提交的證據材料顯示,這次會面前,匯豐銀行始終知曉華為與Skycom的關系。

這場下午4點左右的會面,發生在2013年8月22日。7年后,那份PPT,成為美國司法部門指控孟晚舟最重要的文件,其認為,孟晚舟對匯豐“隱瞞”了華為與Skycom的關系,“誤導”匯豐繼續向華為提供銀行服務,匯豐可能面臨違反美國制裁法律的民事和刑事責任的“風險”,孟晚舟對匯豐構成“欺詐”。

關于那場牛排館會面,匯豐銀行一直聲稱是華為主動約其高管見面。而知情人告訴本報記者,事實上是匯豐銀行主動約孟晚舟?!耙话沣y行約見客戶都是通過正式郵件往來,但匯豐銀行此次并沒有發郵件?!?/p>

更加蹊蹺的是,美國的《案件起訴記錄》證實,牛排館會面后,匯豐銀行反復索要英文版PPT,孟晚舟隨后安排將PPT給匯豐銀行。

知情人士透露,索要PPT的人,正是與孟晚舟在牛排館會面的阿蘭·托馬斯(Alan Thomas)。這位匯豐銀行時任亞太區銀行業務負責人,隨后轉手將PPT發給了該行的風險管理委員會。而那份PPT,變成導致孟晚舟被捕的唯一關鍵材料。

一家國際大行,何以有如此行為?這需要人們回到7年前,甚至更久遠一些,在走進那間牛排館之前,匯豐銀行面臨的,則是為毒販洗錢的指控,美國司法部門派駐監管……

匯豐的“毒販時刻”

1865年3月3日,匯豐銀行在香港創立。名字上,就能看出與中國的深厚淵源——The Hongkong and Shanghai Banking Corporation Limited(HSBC,香港和上海銀行有限公司),匯豐二字,則被闡釋為“匯款豐?!?。

1864年,供職于大型船運公司的托馬斯?蘇石蘭(Thomas Sutherland),在沿著中國南海岸航行時,閱讀了一篇關于蘇格蘭銀行業的文章,獲得啟發。他認為,在中國內地、中國香港及日本迅速增長的貿易活動,正在呼喚更好的、本地化的銀行機構。

匯豐銀行官網稱,在此之前,托馬斯?蘇石蘭甚至從未擁有過自己的銀行賬戶,但這個年輕的蘇格蘭人,決定創立一種本地化管理、支撐國際貿易的銀行。他以招股方式獲得初始資金500萬港元(2萬股,每股250港元),由此創立匯豐銀行。

中國人更熟悉的,是王槐山、席正甫,兩位華人買辦。1864年,上海三余錢莊的“跑街”王槐山,挪用客戶2000兩白銀,給回英國籌資的大衛?麥克林(David McLean)做盤纏,年底被發現后遭開除。而大衛?麥克林籌資歸來,成功開辦匯豐銀行上海分行后,出于感謝,邀王槐山出任上海分行首任買辦。

比香港晚一個月開業的上海分行,依靠王槐山等中國班底,不久,營業額便遠超香港總行,并逐漸成為業務中心,向內陸擴張。王槐山之后,上海分行第二任買辦席正甫更為傳奇,其依靠“大單”上位——以鹽稅為擔保,年息8厘,匯豐銀行向清廷出借200萬兩白銀,借款期10年。

后續多任買辦,均為席正甫家人。匯豐銀行更成為《馬關條約》清政府賠償白銀2.3億兩的重要放款人,也在李鴻章、左宗棠清廷重臣政治斗爭中明確站隊。后世評說,匯豐銀行的崛起,離不開其與清廷的政治結緣,當然,從抵押物和回報率看,這更像是“吸血”。

出身的特點、悠久的中國業務歷史,讓匯豐銀行一度是中國人最熟悉的外資銀行。改革開放后,中國商人、企業多選擇匯豐銀行作為出海的金融渠道。

但現在,隨著孟晚舟案越來越多細節曝光,人們開始用困惑的目光,打量著這位曾經的“老朋友”:在“牛排館事件”中,匯豐銀行對自己的客戶,究竟做了什么?為什么?

要回答這個問題,或許要把中國人的念舊情感習慣放在一邊,在另一場“單純的”、利益的邏輯里,尋找到答案。

在孟晚舟走進那間牛排館時,匯豐銀行最大的風波,是為墨西哥毒販洗錢事件。牛排館會面的一年前,2012年7月16日,美國參議院發布調查報告,美國司法部認定匯豐銀行不是反洗錢不力,而是銀行自己參與洗錢活動。

墨西哥著名調查記者安娜貝爾?赫南德茲(Anabel Hernandez)發現,當販毒被嚴厲打擊,販毒所獲得的錢財,卻可以輕易洗白,成為販毒者源源不斷的動力,也因此,南美洲的“毒販戰爭”持續數十年,死亡超10萬人卻仍未見終點。銀行,是整個洗錢環節中最關鍵一環。

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